A Juno s’allunga la vita: tre anni e mezzo in più

La sonda Juno della Nasa manterrà per l’intera missione un’orbita polare di 53 giorni attorno a Giove. Nel punto più vicino al pianeta, Juno sfreccia a cinquemila chilometri sulle nuvole di Giove, una volta ogni orbita di 53 giorni. All’estremità opposta di ogni orbita, invece, dista dal pianeta circa otto milioni di chilometri. Crediti: Nasa/Jpl-Caltech

L’età della pensione si allontana anche per Juno: rispetto alle previsioni iniziali, la sonda Nasa in orbita attorno a Giove dal luglio del 2016 dovrà lavorare 41 mesi in più, fino al 2022, con il termine delle operazioni scientifiche spostato anch’esso in avanti fino al luglio del 2021. Una notizia che ovviamente fa piacere agli scienziati, visto che consentirà alla missione di raggiungere tutti i suoi obiettivi scientifici. A convincere l’agenzia spaziale statunitense dell’opportunità di estendere il finanziamento, alla luce dei risultati raccolti finora e della buona salute degli strumenti, è stato un comitato indipendente di esperti. continua ...