Europa, ecco dove Giove la bombarda

La radiazione proveniente da Giove può distruggere le molecole sulla superficie di Europa. Il materiale proveniente dall’oceano sotto la crosta di Europa che riesce ad arrivare in superficie viene bombardato dalle radiazioni, che potrebbero distruggere qualsiasi segnale della presenza di vita. Crediti: Nasa/Jpl-Caltech

Da quando, negli anni ’90, la missione Nasa Galileo ha raccolto prove convincenti dell’esistenza di un oceano sotto il guscio ghiacciato di Europa, gli scienziati hanno considerato questa luna uno dei luoghi più promettenti del Sistema solare per la ricerca di ingredienti a supporto della vita extraterrestre. Ci sono anche indizi della fuoriuscita di acqua salata, che fluendo dall’interno della luna gioviana riesce a trovare la strada verso la superficie. Ma ad accoglierla vi sarebbe un bombardamento intenso e costante di radiazioni provenienti da Giove. Radiazioni in grado di distruggere o alterare il materiale trasportato in superficie, rendendo così molto difficile per gli scienziati capire se rappresenti le condizioni presenti nell’oceano di Europa. continua ...

Confermati i pennacchi di vapore su Europa

Immagine composita che combina un’interpolazione dei dati ottenuti dallo Hubble Space Telescope nell’ultravioletto (blu) con un’immagine nel visibile di Europa, luna di Giove. L’emissione proveniente da idrogeno e ossigeno indica la presenza di pennacchi di vapore acqueo emessi dalla superficie della luna. Crediti: Lorenz Roth (Swri)

Europa, insieme alle altre tre lune maggiori di Giove Io, Ganimede e Callisto, fu scoperta da Galileo Galilei nel gennaio 1610 da Padova. E proprio all’illustre italiano è stata intitolata la missione di esplorazione spaziale Nasa che ha messo in orbita una sonda attorno a Giove per la prima volta a partire dal 1995. continua ...